Deadline extended to December 20, 2023

Surface Tension: Popular K-Arts vs Korean Arts in the Hallyu Era
AAPlab’s 3rd International Conference on February 22-24, 2024

University of Montreal (UdeM)
Montreal, Quebec, Canada

“We carry the past into the yet-unknown future we are shaping now in the present.” —Jin-me Yoon, Korean Canadian artist

“We will only escape from the major crises of our era through the articulation of: –a nascent subjectivity;
–a constantly mutating socius; –an environment in the process of being reinvented.” —Félix Guattari, The Three Ecologies (1989)

The Asian Art Publication Lab (AAPlab) will hold its third international conference “Surface Tension: Popular K-Arts vs Korean Arts in the Hallyu Era” from February 22nd to 24th, 2024, at the University of Montreal (UdeM) in Montreal, Quebec, Canada. Here the term “K-Arts” refers to Korean popular arts such as K-Drama, K-Pop, K-Cinema etc., while “Korean Arts” refers to both traditional and contemporary artistic production. This conference aims to examine how environmental, geocultural and geopolitical issues are represented or silenced in the K-Arts while also acknowledging the groundbreaking achievements of the Hallyu or Korean Wave in changing global perceptions of Asian arts and culture. With its central question “Can the arts speak up?” the conference responds to Guattari’s notion of ecology, which incorporates the social and subjective into the environmental and thus can equally be applied to our living conditions, sustainability, ecosophy and equilibria as expressed through the arts. The conference welcomes papers from a wide range of disciplines, including Cinema and Media Studies, Film Philosophy, Geoculture, Geopolitics and Asian Art History, on topics including but not limited to:

● K-Arts (popular arts) vs Korean Arts (traditional and contemporary arts)
● K-Film, K-Drama, K-Webtoons (manhwa), K-Pop, digital media, new media
● visual and interactive arts
● technology and social media
● aesthetics of poetics and transnational expression
● ethnographical, geocultural and geopolitical topics

The current global surge of fascination with Korean popular culture and arts is a phenomenon that has impacted cultural sectors around the world. Like the French New Wave (Nouvelle Vague) of the late 1950s or the British Invasion and American New Wave of the ‘60s, the Korean Wave has challenged the boundaries between popular and contemporary arts. With its swift and radical impacts on international arts and culture and its global proliferation, the Hallyu has rapidly mushroomed in tandem with the rise of new social media platforms.

Notably, the mainstream Korean Wave is fueled by consumerism and commodities that reflect the privilege of the wealthy classes with an emphasis on aesthetics, beauty and cosmetic appearance fuelling the rapid economic growth of related industries. Underneath this glossy veneer, the distressing realities of Korean social, cultural, and environmental issues have been silenced, excluded or neglected. The Korean Wave has assigned the letter “K” to Korean artistic and cultural production across the board, be it pop culture or diverse other disciplines, which has seen some artists and scholars expressing a perplexed feeling in their artistic and theoretical approaches. In resonance with Korean film director Bong Joon-Ho’s remark “Films, novels and all creative works, they always reflect the violence that exists in the world, but a beat late”, this conference will explore not only the sunny side but also the shadows of Hallyu. We aim to examine the blurred boundaries between pop art and contemporary art, as well as asking what artistic visions are being proposed that challenge or refuse the mainstream “K” and what is the potential of these visions for the world to come?

Submission guidelines:

  • Proposals can be submitted in English or French to [email protected] no later than 11:59 PM (EST) on December 20th, 2023.
  • Individual proposals are limited to 250 words max, plus a 100-word bio of the presenter(s), a max of 5 keywords and 3 bibliographical references.
  • We welcome papers from artists, established researchers, postdoctoral and early-career scholars, and postgraduate students.
  • Notifications of acceptance will be sent out by December 30th, 2023.
  • The organizing committee plans to publish an edited volume or special journal issue of the papers presented.
  • The conference will be held in person with some virtual access and will be free of charge to attend. For invited presenters, lodging (up to two nights) and meals will be covered.

For inquiries: AAPlab at [email protected]
Social media: AAPLab, KFFC, Instagram

This conference is generously funded by the Academy of Korean Studies in Seoul, Korea.

Keynote speakers:
● KIM, Soyoung, Filmmaker/artist, Professor of Cinema Studies at Korea National University of Arts,
Director of Trans-Asia Screen Culture, Program Director, The Climate of Cinema, Busan Museum.

● KIM, Shindong, Professor of the Media School and Director of the Institute for Convergence Culture,
Hallym University; Director of the Knowledge Coop for Good Governance, Seoul, Korea

Organizing Committee: 

  • Victoria-Oana Lupascu, University of Montreal, Montreal, Quebec Canada
  • KIM, Shindong, Hanlim University, Chunchon, Gangwon, South Korea 
  • Martin Picard, University of Montreal, Montreal, Quebec Canada 
  • CHOI, Jung Bong, Activist, Former Professor of Cinema Studies Dept., NYU., United States
  • Gabriel Remy-Handfield, Australian National University
  • Mi-Jeong Lee, University of Montreal, Montreal, Quebec Canada

*We express our sincere gratitude to peer researchers of AAPlab for their invaluable feedback on refining the conference theme  Mi-Jeong Lee, Lecturer at the UdeM and Director of AAPlab.

Asian Art Publication Lab (AAPlab) is a Montreal-based research and creation laboratory at the
intersection of arts and technology since 2020. Our goal is to bridge the gap between the East and West by
decolonizing Asian arts through inclusive and critical dialogue. We publish and translate textbooks,
essays, and lived stories based on art practices and experiments, and provide a platform for innovative
Pan-Asian art projects. AAPlab is a project of Arts East-West / Korean Film Festival Canada, a Quebec
based, artist-driven nonprofit organization supporting Asian media arts since 1996.



Date limite : 20 décembre 2023

     Tension de Surface : K-Arts et les arts coréens à l’ère Hallyu

3e conférence de l’AAPlab, 22-24 février 2024

Université de Montréal

Montréal, Québec, Canada

“Nous transportons le passé vers un avenir encore inconnu que nous sommes en train de façonner au présent” —Jin-me Yoon, artiste Coréo-Canadienne    

“C’est bien à l’articulation : – de la subjectivité à l’état naissant; – du socius à l’état mutant; – de l’environnement au point où il peut être réinventé; que se jouera la sortie des crises majeures de notre époque.” —Félix Guattari, Les trois écologies (1989)

Le Asian Art Publication Lab (AAPlab) tiendra sa troisième conférence internationale intitulée « Tension de Surface : K-Arts et les arts coréens à l’ère Hallyu » du 22 au 24 février 2024, à l’Université de Montréal à Montréal, Québec, Canada.

Cette conférence vise à examiner la manière dont les questions environnementales, géoculturelles et géopolitiques sont représentées ou passées sous silence dans ce que l’on appelle les « K-Arts », tout en reconnaissant les réalisations révolutionnaires de la Hallyu ou vague coréenne, qui ont modifié la perception mondiale des arts et de la culture asiatiques. Avec sa question centrale « L’art peut-il prendre la parole ? », la conférence répond à la notion d’écologie de Guattari, qui incorpore le social et le subjectif dans l’environnemental et peut donc également s’appliquer à nos conditions de vie, à la durabilité, et à l’écosophie.

La conférence accueille des contributions provenant d’un large éventail de disciplines, y compris les études cinématographiques et médiatiques, la philosophie du cinéma, la géoculture, la géopolitique et l’histoire de l’art asiatique, sur des sujets tels que, mais sans s’y limiter :

  • K-Arts (arts populaires coréens) vs Arts coréens (traditionnels et contemporains)
  • K-Drama, K-Webtoons (manhwa), K-pop, films coréens, médias numériques, nouveaux médias
  • Arts visuels et interactifs
  • Technologies et médias sociaux
  • Esthétique, poétique, et expression transnationale 
  • Sujets liés à l’ethnographie, la géoculture ou la géopolitique

La fascination mondiale actuelle pour la culture et les arts populaires coréens est un phénomène qui a eu un impact sur les secteurs culturels du monde entier. À l’instar de la Nouvelle Vague française de la fin des années 1950 ou de l’Invasion britannique et de la Nouvelle Vague américaine des années 1960, la Vague coréenne a remis en question les frontières entre les arts populaires et les arts contemporains. Avec son impact rapide et radical sur la culture et les arts internationaux et sa prolifération mondiale, la Hallyu s’est rapidement développée en parallèle avec l’essor des nouvelles plateformes de médias sociaux.

Notamment, la Vague coréenne grand public est alimentée par le consumérisme et les marchandises qui reflètent les privilèges des classes aisées, l’accent étant mis sur l’esthétique, la beauté et l’apparence cosmétique qui alimentent la croissance économique rapide des industries connexes. Sous ce vernis brillant, les réalités pénibles des questions sociales, culturelles et environnementales coréennes ont été passées sous silence, exclues ou négligées. La vague coréenne a attribué la lettre “K” à la production artistique et culturelle coréenne dans tous les domaines, qu’il s’agisse de la culture pop ou d’autres pratiques culturelles, ce qui a conduit certains artistes et universitaires à exprimer un sentiment de perplexité dans leurs approches artistiques et théoriques. En résonance avec la remarque du réalisateur coréen Bong Joon-Ho « Les films, les romans et toutes les œuvres créatives reflètent toujours la violence qui existe dans le monde, mais avec un léger retard », cette conférence explorera non seulement le côté ensoleillé mais aussi les ombres de la Hallyu. Nous souhaitons examiner les frontières floues entre le pop art et l’art contemporain, et nous demander quelles sont les visions artistiques proposées qui défient ou refusent le courant dominant “K”, et quel est le potentiel de ces visions pour le monde à venir ?

Normes de soumission :

Les propositions peuvent être soumises en anglais ou en français à [email protected] au plus tard le 20 décembre 2023 à 23h59 (HNE). Les propositions individuelles sont limitées à 250 mots maximum, plus une biographie de 100 mots du/des présentateur(s), avec un maximum de 5 mots-clés et références bibliographiques. Les communications d’artistes, de chercheurs postdoctoraux et d’étudiants aux cycles supérieurs sont aussi les bienvenues.

Les notifications d’acceptation seront envoyées au plus tard le 30 décembre 2023.

Le comité organisationnel prévoit la publication d’un ouvrage collectif ou d’un numéro spécial d’une revue scientifique à partir des contributions.

La conférence se tiendra en présentiel, avec un accès à distance, et sa participation est gratuite. Pour plus d’informations, veuillez consulter le site : https://koreanfilmfestivalcanada.ca/conference-2024/ 


Pour toute question, veuillez vous adresser à : AAPlab at [email protected]

Médias sociaux : AAPLab, KFFC, Instagram


Cette conférence est généreusement financée par l’Académie des études coréennes de Séoul, en Corée.

Conférenciers principaux : 

  • KIM Soyoung, Cinéaste/artiste, professeur d’études cinématographiques à l’université nationale des Arts de Corée, directrice de Trans-Asia Screen Culture, Directeur du programme, Le Climat du Cinéma, Musée de Busan.
  • KIM Shindong, Professeur de la Media School et directeur de l’Institute for Convergence Culture, Université Hallym, Directeur de la Knowledge Coop for Good  Governance, Séoul, Corée.

Comité organisationnel :

● Victoria-Oana Lupascu, Université de Montréal, Montréal, Québec Canada
● KIM, Shindong, Hallym University, Chuncheon, Gangwon, Corée du Sud
● Martin Picard, Université de Montréal, Montréal, Québec Canada
● CHOI, Jung Bong, chroniqueur et chercheur, Kyoto, Japon (ex-professeur au département
    études cinématographiques, NYU.)
● Gabriel Remy-Handfield, Australian National University, Canberra, Australie
● Mi-Jeong Lee, Université de Montréal, Montréal, Québec, Canada

Asian Art Publication Lab (AAPLab) est un laboratoire de recherche et de création basé à Montréal, à l’intersection des arts et de la technologie. Notre objectif est de combler le fossé entre l’Est et l’Ouest en décolonisant les arts asiatiques grâce à un dialogue inclusif et critique. Nous publions et traduisons des manuels scolaires, des essais et des récits vécus basés sur des pratiques et des expériences artistiques, et fournissons une plateforme pour des projets artistiques pan-asiatiques innovants.

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